Oh Italia, la ciudad de la historia, el amor y por supuesto… ¡La comida italiana!

Tuve la oportunidad de vivir en Italia desde 2013 sinceramente, debo decir que los asuntos relacionados con la comida ocupan el 90 por ciento del día en la vida de los italianos.

Cuando los italianos no están comiendo están hablando de comida, y cuando comen hablan de la comida que comieron ayer y del nuevo plato que descubrieron el otro día o de la excelente lasaña que les cocinaba su abuela cuando eran pequeños.

The Traditional Foodie

En este artículo encontrarás:

Desmitificando platos italianizados

Una día entero de comida tradicional italiana

El desayuno italiano significa café y pasteles

¿Qué desayunan los italianos?

Las comidas italianas consisten en cuatro pasos

Vamos al menú de nuestro almuerzo italiano.

Tomando un bocadillo y un café en un bar de la esquina

¿Aperitivo? ¿Alguien quiere un martini?

Cena Italiana

Los italianos son la comida. La comida para ellos significa calidez, cuidado, madre, la Bella vita e ‘il dolce far niente’. La comida italiana significa reuniones de amigos y tiempo en familia. Insomma: Tutto (En resumen: Todo).

Los italianos también están muy orgullosos de su cultura gastronómica. No les gustan los imitadores y mas que nada los platos que llamamos ‘italianizados’ como los siguientes…

Desmitificando la comida italianos

En el siglo XIX, hubo una gran migración de italianos a muchas partes del mundo: especialmente los Estados Unidos, Australia, Argentina y Brasil.

Estos flujos migratorios ayudaron a forjar la identidad de estos países, y aunque hoy estos países no hablan italiano, el amor por Italia como patria está presente. Tal vez por eso en varios países encontramos platos que podemos confundir con italianos.

Hay dos casos en especial, dos recetas a las que los propios italianos son reacios porque son una mala interpretación de la gastronomía italiana. Estos son la Salsa Alfredo y la Pizza Hawaiana.

Salsa Alfredo

Aunque fue inventada en Roma, Italia, en 1914 por Alfredo di Lelio, esta salsa es prácticamente desconocida en Italia, tanto que mucha gente cree que fue inventada en los Estados Unidos.

La salsa Alfredo original no tenía nada que ver con la que vemos hoy en día en algunos restaurantes ítalo-americanos, sólo consistía en mantequilla y queso parmesano. En Italia, hay un plato con una salsa de ese estilo que son los “fettuccini alla Romana”. En cambio, la Salsa Alfredo hoy en día se hace con crema, cebolla, orégano y perejil.

Pizza hawaiana

La pizza hawaiana es una variante de la pizza generalmente preparada con una base de queso y tomate y cubierta con trozos de jamón y piña en almíbar. Otras versiones también pueden incluir pimientos mezclados, champiñones, tocino y otros ingredientes.

El uso de la piña como relleno de pizza ha siempre generado opiniones contradictorias. Por un lado, es despreciado y juzgado como un verdadero insulto a la comida italiana. Por otro lado, parece ser muy apreciado en varios países del mundo. A modo de ejemplo en Inglaterra lidera el puesto en ventas de pizza de delivery y en Australia es el topping favorito.

En 2017, el presidente de Islandia, Guðni Thorlacius Jóhannesson, dijo en broma que el relleno de la pizza con piña debería estar prohibido por ley. El chistoso goliardista generó una verdadera controversia mediática internacional que repercutió en las redes sociales con el hashtag viral #pineappleonpizza.

Un día en una dieta de comida tradicional italiana

Hoy me gustaría hablar de la dieta cotidiana de los italianos. ¿Alguna vez te has preguntado cómo es un verdadero desayuno familiar italiano?

Bueno, ahí es donde empezamos nuestro día…

Desayuno italiano significa café y dulces

¿Y si tomamos un café? A los italianos les encanta el café y es posible que hayas oído que tienen el mejor café del mundo. Con siglos de consumo de café, se ha convertido en parte de su cultura. 

La planta de café no crece en Italia, pero los italianos han desarrollado las mejores máquinas para hacer la “torrefacción” (tostado) del café.

Pero cuando estamos fuera de Italia y tomamos un capuchino o un espresso, ¿es realmente un café italiano? Bueno, es difícil.

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Para un espresso italiano, necesitamos de 5 a 7 gramos de café por 30 ml de agua. Si añadimos espuma de leche se llama caffè macchiato, que literalmente significa café manchado. Es una bebida pequeña, muy concentrada, puede ser pesado para el estómago si no estás acostumbrado a ella. 

Si quieres saber más sobre el café italiano aquí está mi artículo café italiano, la guía definitiva.

¿Qué comen los italianos para desayunar?

Si vas a un bar y tomas un espresso, probablemente lo acompañarás con una brioche en Milán y un cornetto en Roma. Brioche no es lo mismo que el brioche francés o un croissant. La brioche es similar a un croissant en la forma, pero la receta es diferente. Si quieres aprender a hornear brioche lee este artículo que aquí te enseño.

El brioche puede ser rellena o ‘vuota’ (vacía). El relleno se puede hacer de crema de pastelería, Nutella, o mermeladas. 

Menú de desayuno italiano

  • Un Cappuccino: Consiste en un espresso con leche y espuma de leche en partes iguales, espolvoreado con cacao o canela.
  • Y una brioche. Mi consejo: relleno de crema pastelera.
Un desayuno típico italiano

Las comidas italianas consisten en cuatro pasos

Cosa vuole por primo? ¿E secondo? (‘¿Qué desea como primer plato? ¿Y segundo?’). Una pregunta típica que un camarero te haría si estás en un restaurante italiano. En la comida italiana hay cuatro pasos: antipasto, primo, secondo y dolce y/o café.

Podrías estar pensando, ¿Cómo voy a terminarme cuatro platos? 

Pero por lo general, las porciones son pequeñas, así que no hay problema

Il primo o el primer plato

Suele ser pasta (gnocchi, espaguetis, lasaña), arroz (risotto), minestra (sopa) o una polenta. 

No tiene carne o si tiene, es poca cantidad. Por lo general se sirve en un plato hondo. La porción es de normal a pequeña. Esto se hace para hacer espacio para lo que viene: ‘il secondo’ y no terminar vomitando como en la época romana.

Il secondo es el plato principal

Por lo general se compone de carnes o pescado. 

  • Carne: Ossobuco, Steak alla Fiorentina o Vitello tonnato
  • Champiñones: Boletus edulis
  • Pescado: dorado, langostinos, pez espada

Il Contorno es una guarnición que puede ser ensalada o verduras. En un menú típico, la ensalada viene después del plato principal.

Il dolce, los postres

Los más típicos son tiramisú, helado, budín, zabaione, macedonia.

Vamos al menú para nuestro almuerzo de comida italiana

  1. Antipasto Olive all’ascolana es sin duda el plato tradicional más representativo de la gastronomía de la región de las Marcas, apreciada y conocida en todo el mundo. Esta antigua receta, nacida alrededor de finales del siglo XIX, se hace con aceitunas “ascolane tenere”, generalmente conservadas en una salmuera sazonada con semillas de hinojo silvestre y hierbas aromáticas locales, y también tres tipos diferentes de carne, a saber, carne de res, cerdo y pollo (o pavo), combinada con Parmigiano Reggiano, verduras y aromas.
  2. Primo Risotto allo zaferano. Este primer plato realza mejor las cualidades aromáticas del azafrán con un agradable y cautivador color dorado que hace que este plato sea tan especial. Un poco de magia que combinada con el toque cremoso de la mantecatura, inevitable en la preparación de risottos, te dará un risotto con un sabor único e inconfundible.
  3. Secondo Cotoletta alla Milanese. Uno de los platos icónicos de Milán, la capital del estilo y el diseño italiano, de carne tierna, cubierto con migas de pan, frito en mantequilla.
  4. Dolce Tiramisù. Es un postre elaborado con savoiardi (en español bizcochos de soletilla y en inglés ladyfingers). empapados en café y rellenos con una crema de mascarpone, huevo y azúcar, cubierto con una capa de cacao. La etimología de la palabra Tiramisú es simple e intuitiva: TIRA-MI-SU que significa que levanta, fortalece mi cuerpo. El nombre original de este delicioso postre proviene del dialecto veneciano Tiremesù, luego italianizado en Tiramisù.

Un bocadillo y un café en el bar de la esquina

Si algunas horas después del almuerzo te apetece un café. Vamos al bar de la esquina. 

En Italia, es muy típico ver bares muy pequeños sin sillas en absoluto. La gente está acostumbrada a tomar el café tan rápido que ni siquiera se sientan, es sólo un sorbo. 

¡Pero en nuestro día italiano, vamos a sentarnos y tomar un caffè macchiato! 

Este es un café con espuma de leche. Tan delicioso que dirás Buonissimo y te sentirás más italiano que nunca.

Y para aceptar nuestro café, ¿qué tal un Cannoli?

Beberemos nuestro capuchino con una pasta típica de Sicilia, llamada cannoli. Estos dulces estaban entre los favoritos del legendario Inspector Montalbano. 

Cannolo es un dulce típico de la región italiana de Sicilia, donde se originó. Consiste en una masa enrollada en un tubo con ingredientes mezclados con queso ricotta en su interior. Es tan popular en Sicilia que es muy raro encontrar una pastelería donde no se muestra una bandeja de cannoli.

¿Aperitivo?

Milán, la ciudad más internacional de Italia tiene un ritual llamado aperitivo. Desde tiempos antiguos, mucha gente solía preceder su cena con una bebida aromática, más o menos alcohólica. “Aperitivo”, que deriva del latín “aperire”: abrir, o mas precisamente, empezar.

tipico de la comida italiana: el aperitivo
Aperitivo italiano
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En Milán y más allá, los jóvenes acuden a bares de moda y plazas al aire libre para tomar cócteles alcohólicos, a menudo acompañados de aperitivos. Hay ricos buffets de pizzas, focaccia, verduras fritas, ensaladas, pero también pasta fría y caliente. 

Nuestra elección de cóctel italiano va a ser un Negroni

Antes de tomar el primer sorbo, es necesario levantar el vaso al sol, para que sus rayos toquen este líquido que se mueve entre el hielo, un mar rojo de icebergs y música de Nino Rota.

1/3 de Bombay Sapphire, 1/3 de Campari amargo y 1/3 de Martini Rosso En un vaso de tamaño mediano de Old Fashioned, con hielo, bien mezclado y cáscara de naranja o en un vaso de cóctel añadiendo una cereza roja.

¡Y de comer Pizza Margherita!

No necesita introducción. La pizza italiana es uno de los platos más famosos del mundo junto con la hamburguesa.

Aunque se ha demostrado que la pizza clásica moderna (mozzarella y tomate) existió al menos desde la década de 1830, una historia tradicional indocumentada sitúa la fecha en junio de 1889 cuando, en honor a la reina de Italia Margherita de Saboya, el chef Raffaele Esposito de Brandi Pizzeria creó la pizza Margherita, cuyos condimentos (tomate, mozzarella y albahaca) representaban los colores de la bandera italiana.

Cena italiana

Nuestro día italiano está llegando a su fin, pero antes de esto, vamos a probar algunos platos novedosos pero tradicionales.

Nuestro menú de cena italiana

  1. Antipasto Tagliere. El tagliere es una entrada que, como se puede ver en la foto, consiste en cortes de diferentes carnes y quesos curados italianos. Es una buena oportunidad para probar especialidades tradicionales como el prosciutto di parma, copa piacentina, bresaola o culatello, y quesos como gorgonzola, robiola, talegio o parmigiano reggiano.
  2. Primo Spaghetti al pesto. Pesto es un condimento o salsa típica de Liguria. Su ingrediente principal es la albahaca genovesa. Además de albahaca, lleva piñones y ajo molidos, todos sazonados con queso parmesano y/o de oveja, y aceite de oliva.
  3. Secondo Lasaña alla Bolognese. Este es un segundo plato típico de la cocina italiana, especialmente la región de Bolonia. Es una lasaña con dos salsas: una salsa de carne (el ragú) y una salsa blanca.
  4. Dolce Zabaione, también llamado zabaglione, es una preparación básica de pastelería a base de huevos, azúcar y una bebida alcohólica, que puede ser un vino (normalmente, Marsala) o un licor.
  5. Limoncello es el licor muy popular elaborado con la cáscara de cítricos de Campania, tradicionalmente preparado con limones típicos de la costa de Amalfi.

Hoy tuvimos una explosión de comida italiana, ¿te quedaste con ganas de más?

Todos los ‘primo’ y ‘secondo’ de cada menú se pueden sustituir por diferentes especialidades para explorar otras regiones de Italia.

No tengo más que decir así que… Buonanotte