Las indicaciones geográficas garantizan el origen de un producto alimenticio. Cuando vamos al supermercado nos centramos en los productos con este logotipo porque sabemos que es único. Pero, ¿Cómo surgieron? ¿Cuál es su historia? La historia del vino nos da muchas claves para entender esto.

Muchos elementos influyeron en el surgimiento de cuatro de las primeras Indicaciones Geográficas y su desarrollo. 

Quiero dar las gracias a Giulia Meloni que escribió el artículo “La economía política de las indicaciones geográficas” que me ayudó a escribir este artículo.

Este articulo contiene 

En indicaciones geográficas, el primero en obtener una indicación geográfica fue el vino, luego los alimentos

El comienzo de la cuestión: conflictos entre vecinos

La calidad y el comercio estaban inevitablemente vinculados

Gracias a estas historias de vecinos hoy sabemos reconocer alimentos y bebidas de calidad


El vino fue el primero, luego la comida

Los primeros en delimitar las zonas de producción o terroir fueron productores de vino en el siglo XV. En 1992 la ley se expandió a los alimentos.

El primer terroir de la historia es la delineación de los vinos de Borgoña en el siglo XV. Los primeros en recibir un estatus formal de Indicación Geográfica fueron los vinos de Oporto en Portugal, los vinos Chianti en Italia y los vinos Tokay de Hungría en el siglo XVIII. Pero la primera especificación más elaborada de las indicaciones geográficas como la de hoy fue para Champagne. Fue una “Denominación de Origen” (Denominaciones de Origen–AO), hoy la llamamos ‘Denominación de Origen Protegida

En todos los casos, la Indicación Geográfica/terroir se extendió más tarde a una región mucho más grande.

El comienzo de la cuestión: conflictos entre vecinos

En diferentes tiempos y contextos, siempre era el mismo problema:

Imagina que eres un productor de vino… Vives en un viñedo en Europa, haces un vino que tiene una buena reputación y un alto precio. A continuación, los productores del pueblo vecino comienzan a producir vino y etiquetarlo con el mismo nombre que tu utilizas para aprovechar la reputación de tu vino.

Esto te molesta. Pero en lugar de agarrar tu ballesta y matar a tu vecino imitador, decides unirte a tus vecinos también productores. Juntos forman una unión para presionar a las autoridades del país para que definan la zona de producción, dejando afuera claro a los vecinos copiones.

Larga historia hecha corta: con el tiempo el gobierno o la figura de autoridad decide ayudar a su comunidad delimitando el área de producción creando las llamadas zonas de producción o terroir.

Pueden incluir -o no- a los nuevos productores. Pero sí incluyen un standard de calidad de producción dando al producto un estatus de Indicación Geográfica.

Las primeras indicaciones geográficas del mundo fueron en el sector vitivinícola

Se centraron en la delineación del área de producción, los ‘terroirs’.

Vino medieval

Un vino de renombre se sabe o se supone que tiene buena calidad. 

Pero en esa época lo que se consideraba calidad era distinto a lo que se considera hoy día.

En ese momento no había conservantes. Un producto que se exportaba necesitaba durar mucho tiempo, de forma natural, para llegar en buen estado a su destino final. Calidad era muy similar a conservación.

La calidad y el comercio estaban inevitablemente vinculados

Los productores de vino priorizaron las zonas que producían un vino robusto. Un vino que era fácil de comercializar y mantenía sus características de aroma y sabor durante el viaje a destino.

Para ilustrar, muchas cartas de comerciantes de vino basados en Londres documentan que un “verdadero” vino Chianti era un vino capaz de viajar desde la tierra de los poderosos terratenientes florentinos establecidos hasta Londres.

Vinos de Portugal e Italia y el mercado inglés

El surgimiento de la primera delimitación geográfica de los territorios de transformación está relacionado con el comercio internacional. Estas más tarde dieron lugar a lo que hoy conocemos como indicaciones geográficas.

Paralelamente, estas historias eran muy similares.

Inglaterra en el siglo XVII era un importante importador de vinos de Francia, España, Italia y Portugal.

Comercio de vino

La situación cambió cuando Inglaterra entró en guerra con Francia en 1688. Inglaterra aumentó los aranceles de importación de vinos franceses. Y así surgieron dos nuevos proveedores importantes para el vino inglés: el vino de Oporto en Portugal y el vino Chianti en Italia.

Las guerras de Inglaterra contra Francia desencadenaron conflictos en el comercio del vino

A medida que el comercio de vino a Inglaterra desde Italia y Portugal aumentaba, también lo hacía el número de productores en la región de Chianti, situados entre Siena y Toscana en Italia y la región de la costa del río Duero en Portugal. Esto generó problemas entre los productores originales y los nuevos.

Vinos de Oporto

Los vinos portugueses viajaban a través del río Duero y eran enviados a Gran Bretaña a través del puerto de Oporto.

Barcos tradicionales 'rabelo' que alguna vez fueron utilizados para entregar vino de Oporto desde el Valle de Duoro

Los comerciantes británicos de vino en Oporto añadían brandy al vino para resistir el viaje a Gran Bretaña, aumentando el contenido de alcohol en los vinos a 20 %. Además, para obtener el característico color granate del vino de Oporto, agregaban bayas de saúco.

El color del vino de Oporto varía en función del proceso de crianza

Pronto la gente comenzó a conocerlos como “vinos de Oporto” y poco a poco se convirtieron en el principal vino portugués exportado a Gran Bretaña.

Como el vino oporto era portugués y no francés, la población inglesa lo percibía como una bebida patriótica.

El vino de Oporto llegó a ser conocido como el “vino del inglés” porque había sido descubierto, comercializado y consumido durante siglos sólo por los ingleses.

Los productores clásicos de oporto consideraban que los nuevos productores disminuían la calidad promedio del vino que llegaba a Inglaterra, entonces presionaban a los gobernantes a delimitar la zona de producción. 

Fué el Marqués de Pombal quien decidió delimitar la zona de producción de vino de Oporto por primera vez.

Curiosamente, se marcó el area de producción con 335 piedras llamadas ‘feitoria’ dejando fuera a los nuevos productores. 

Se determinó también, que el vino de Oporto sólo podía ser producido con uvas de la región de Duero, sin otros agregados para alterar el color.

Hoy en día, un tercio de estas piedras siguen en pie.

Vinos Chianti

En el caso de los vinos Chianti italianos. Al expandirse el área de producción con la entrada de nuevos productores de vino, la aristocracia toscana empezó a quejarse de que las familias no aristocráticas de la región de Siena producían y exportaban un “falso chianti” que no se producía en la región de Chianti.

Vinos Chanti

Los antiguos productores afirmaban que el vino de los nuevos productores era de menor calidad y disminuían la calidad percibida por los consumidores ingleses.

Fue el Gran Duque Cosimo III en decidir la delimitación del vino Chianti para proteger la reputación (y los beneficios) de los antiguos productores de Chianti. Incluía toda la región de la Toscana, excluyendo Siena, su eterno rival.

El vino Tokaji

Su majestad, el vino Tokaji es único, procedente de la región de Tokaj en Hungría. Se obtiene mediante uvas infectadas por la ‘podredumbre noble’ que la genera un hongo llamado “Botrytis cinerea” que seca las uvas y concentra su dulzor. Se obtiene un vino dulce, de ahí el nombre: ‘néctar de reyes, emperadores, príncipes y sus princesas’. 

Los vinos Tokay han sido legendarios durante más de 400 años. Fue producido por primera vez en 1650 por el enólogo de la familia Rakoczi en su viñedo llamado Oremus en Sárospatak.

El vino Tokaji es el primer caso de utilización de la podredumbre noble para la producción de vino. Un siglo antes del Rin y unos dos siglos antes de Sauternes.

historia del vino: Uvas infectadas con botrytis
Uvas infectadas con la ‘podredumbre noble’

En su época eran considerados los mejores vinos de Augsburgo. Los Emperadores se apropian de los mejores viñedos con la intención de entretener a los monarcas extranjeros.

El vino Tokaji y sus imitadores

En Alsacia, Francia y Friuli, Italia los productores utilizaban las palabras “Tokay” o “Tokai” en sus etiquetas para agregar valor comercial a sus vinos, que no se producían con podredumbre noble.

El nombre también se utiliza para un pequeño número de vinos de la región eslovaca de Tokaj en Eslovaquia. Esta región, hasta el final de la Primera Guerra Mundial en 1918 fue parte de Hungría desde el comienzo del reino en el año 1000.

Esta última controversia dio lugar a la clasificación de los viñedos de Tokaj en 1730. Esto condujo a un noble decreto, hecho en 1757, para establecer el distrito de producción cerrado de Tokaj.

En Burdeos, el río Garona produce un clima similar para conseguir la podredumbre noble esencial para los vinos de Sauternes. Lo mismo ocurre en el río Mosela en Alemania.

Con el tratado de adhesión de Hungría y Eslovaquia a la Unión Europea, el nombre Tokaji alcanzó la condición de Denominación de Origen Protegida. Desde entonces, los productores franceses e italianos no pueden utilizar el nombre de Tokay o Tocai desde marzo de 2007.

Historia del vino de Borgoña

Borgoña es la primer Indicación Geográfica de la historia en 1415 y la más persistente. Mucho antes que Chianti y Oporto, los conflictos comerciales entre los productores de vino determinaron la delimitación de la región vinícola de Borgoña. Pero, en este caso, el comercio interno fue determinante. 

En ese momento, dos regiones vecinas eran productoras de vino de Borgoña.

La Cote d’Or, vinos caros con una antigua reputación que comercializaban vinos al norte de Europa y a la ciudad de Aviñón, la residencia del Papa en ese momento. Eran vinos caros y supuestamente los favoritos del Papa.

La segunda región, con sus viñedos alrededor de la ciudad de Auxerre, vendían sus vinos a París ya que estaban cerca de los ríos Yonne y Sena que proporcionaban un transporte barato de vino en barco a París. Los vinos producidos alrededor de la ciudad de Auxerre eran por lo tanto los únicos “vinos de Borgoña” que se comercializaban a París

Historia del vino de Borgoña, el favorito del Papa

Con el crecimiento demográfico, los vinos de la Cote d’Or comenzaron a venderse también en París, aumentando la competencia entre las dos regiones. Según los productores de la Cote d’Or, el vino tenía el mismo nombre pero diferentes cualidades. Los productores de Cote d’Or presionaron al gobierno para que los retirara del área de producción. 

Fue el rey Carlos VI quien decidió en 1415 que ambos vinos se llamarían vinos de Borgoña, para “evitar los fraudes, crímenes, engaños y abusos que se podían hacer” y definió “vino de Borgoña” como “los vinos se cultivan debajo del puente de Sena, tanto los de la zona de Auxerre como los de la zona de Beaune”.

Recapitulando,

  • Borgoña fue la primera indicación geográfica;
  • de conflictos comerciales internacionales emergió la delimitación de la zona geográfica para los vinos Chianti y Porto.
  • Y en nuestro último ejemplo, veremos la primer indicación geográfica que introdujo una especificación más elaborada. Fue a principios del siglo XX y la primera llamada Denominación de Origen o Denominación de Origen Protegida tal y como la conocemos hoy en día.

Champagne, la primera Denominación de Origen

En los siglos XVII y XVIII, los vinos de la región de Champagne en Francia ganaron una gran reputación. Las ‘Champagne Houses’, Veuve Clicquot o Moet & Chandon, eran productores y comerciantes de vino. Eran compradores de uvas o vino a los productores (vignerons en francés) que hacían ‘champagne’ bajo su marca.

Historia del vino champagne

Dom Pérignon comenzó con la producción de vinos en la región de Champagne en 1668. El fue el inventor de la segunda fermentación en botella o Méthode Champenoise y el primer enólogo que produjo vino blanco de uvas tintas.

El champán era un vino costoso y esto atrajo la atención de muchos productores vecinos que comenzaron a producir vino y etiquetarlo como “champagne”. Estos productores no necesariamente se encontraban en la región de producción tradicional y no respetaban las normas de calidad.

La situación se agravó cuando llegó la filoxera (enfermedad de la uva) y afectó a los cultivos. De 1906 a 1908 la vendimia disminuyó un 70%. 

La clásica ley de la oferta y la demanda nos diría que si la cantidad de producto disminuye, los precios aumentan. Pero las importaciones de vino de España e Italia hacia Francia mantuvieron los precios bajos. Sin embargo, no había restricciones para que cualquier productor de vino comprara vino fuera de Marne y Aisne y vendiera vino bajo el nombre de Champagne. Esto significaba que los comerciantes podían comprar uvas o vino de cualquier calidad o región y llamarlo champán, lo que conducía al fraude y al vino de mala calidad.

Esto llevó a los verdaderos productores y comerciantes de vino Champagne a presionar al gobierno para que limitara el área de producción sólo a la región de Marne y Aisne.

Champán
Vino Champagne

En 1908 el gobierno francés decretó que sólo los vinos producidos con uvas de la región de Marne et Aube podrían llamarse Champagne. Convirtiéndose en la primer denominación de origen legalmente reconocida con estándares de calidad en Francia y en el mundo.

Más tarde, en 1927 la denominación incluyó los departamentos de Aube, Haute-Marne y Seine-et-Marne, conocidos antes como la ”zona 2” de producción. La zona delimitada de producción permanece intacta hasta el día de hoy. 

Gracias a estas historias de vecinos hoy sabemos reconocer alimentos y bebidas de calidad

Los conflictos entre productores tradicionales y nuevos productores fueron generados por intereses de calidad de producción, fraude e intereses económicos, además del primordial interés por mantener la cultura y las tradiciones de una región en particular.

Pero gracias a ellos nacieron las Indicaciones Geográficas, que hoy en día nos permiten reconocer y disfrutar un Champagne real, con la uva original y el sistema de producción que garantizan su calidad.

Lo mismo se aplica a los alimentos. Si hoy puedes disfrutar de un queso de Denominación de Origen Protegida como Camembert de Normandie en Francia o queso Gorgonzola en Italia es gracias a estas regulaciones.

Gracias a las Indicaciones Geográficas, las ventas y el consumo mundial de champagne aumentaron sin devaluar su calidad ni cambiar su composición.

Si hoy encuentro un vino de Borgoña en el supermercado, sé que es un vino de Borgoña, el mismo vino que el Papa disfrutaba en 1415. Si encuentro un vino Chianti, sé que es ese Chianti que generó conflictos entre Toscana y Siena a finales del siglo XVII.

Hoy, en el siglo XXI y en cualquier parte del mundo, ese mismo Chianti está en mi casa.

¿Qué opinas de este tema? ¿Cree que otros aspectos influyeron en la expansión de las indicaciones geográficas en Europa? ¿Cree que las indicaciones geográficas siguen expandiéndose? Cuéntamelo todo en los comentarios!