Siempre recuerdo esos bares en la vereda de la calle Corso Como en Milán. Algunas mesas para los que quieren sentarse y disfrutar de un capuchino y un lugar en el bar para los que quieren disfrutar de un espresso para continuar con las actividades del día.

Muchas veces queremos transportarnos a esas pequeñas calles llenas de bares al sol y disfrutar de un café mientras leemos un libro en una tarde de verano o compartiendo un gran momento con amigos.

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Mientras escribo esto desde mi casa en Argentina, viajar por el mundo se ha convertido en algo que está más allá de nuestras posibilidades en el 2020. Permanece en nuestros recuerdos, como una película —y para decirles la verdad— lo extraño mucho.

Cuando siento nostalgia de viajar como ahora, cierro los ojos y trato de imaginar los olores y sabores de los lugares en los que me gustaría estar, con un café en mano. ¿Le gustaría acompañarme en un viaje al mundo del café italiano?

En este articulo encontrarás:

Formas de tomar el café italiano

Cómo tomar un café italiano incluso si no estoy en Italia

¿Por qué es tan importante el café italiano si Italia no produce granos de café?

Las marcas de café italiano más importantes:

Viajemos con nuestros sentidos con el aroma del café italiano

Non esiste buongiorno che non porti con sé il profumo dell’espresso.

No hay buen día que no traiga consigo el aroma del café.

[Anónimo]

En Italia, encontramos varios tipos de café. Un espresso es la base de todos.

café italiano, variedades
El espresso es la base de todos los cafés italianos

Aquí están los más importantes, para todos los gustos.

Espresso

Un café espresso consiste en 7 gramos de café concentrados en 30 mililitros de agua. Puede ser fuerte para el estómago si no estás acostumbrado. Obtenemos el espresso pasando agua caliente a través del café molido por un mecanismo de presión. De esta manera reducimos el tiempo de preparación de la infusión clásica y obtenemos el café caliente en pocos minutos.

un espresso, la base del café italiano
Un espresso, la base del café italiano
¿Qué significa espresso?

La palabra ”espresso” deriva de la velocidad de su preparación. Este significado del espresso como rápido es conocido prácticamente sólo en Italia. En los países anglosajones, la gente cree que el nombre hace referencia a la infusión bajo presión. Un café espresso no tiene la misma textura que un café normal debido a la presión sufrida en la máquina de espresso, la cual forma una “crema” de café con una consistencia densa y un fuerte aroma.

Ristretto

Un café ristretto es un espresso corto. Tiene la misma dosis de café molido que el espresso, pero con la mitad de agua. Si un espresso regular debe ser de unos 30 mililitros, el ristretto entonces será de unos 15 mililitros. Por lo tanto, es un café mucho más concentrado e intenso.

Cuando el café molido se extrae demasiado puede tener notas más acidas. La ventaja del ristretto es que como el café se extrae con la mitad de agua, no se obtienen sabores ni aromas indeseables, eso nos asegura que los matices más ácidos del espresso no se producirán en el ristretto.

Algunos usan esta particularidad como ventaja y ordenan un doble ristretto —dos extracciones de 7 gramos de café con 15 ml de agua— de lo cual se obtiene el equivalente a un espresso, pero con notas más suaves.

El sabor del ristretto permanece en nuestra boca durante más tiempo que el del espresso.

Espresso macchiato

Este café es el mismo espresso con un poco de espuma de leche añadida. No contiene leche líquida, así que sigue siendo tan denso, aunque más suave con la espuma de leche.

Cappuccino

Un café capuchino corresponde a unos 150 ml de bebida. Consiste en espresso (30 ml) sumado a partes iguales de leche y crema de leche.

cappuccino
Cappuccino

Americano

El café americano es el resultado de añadir media taza de agua caliente a un espresso.

Moca o mocaccino

Si te gusta el chocolate tanto como el café, la recomendación es un café moca. Consiste en un expreso con leche y chocolate caliente, una opción especial para los días de invierno.

Latte o flat white

Un latte o un flat white es normalmente mi preferido cuando tengo hambre porque tienen más leche. La única diferencia entre uno y el otro es que el latte también tiene espuma de leche añadida, además de leche líquida.

¿Lejos de Italia para ordenar un increíble café italiano? No hay problema

maquina de café italiano

Los italianos beben su café en el bar y en casa

Y hay varias maneras de disfrutar de un café italiano en casa si contamos con el dispositivo adecuado.

Moka, la macchinetta

Inventada en 1933 por Alfonso Bialetti, propietario de una empresa siderúrgica, la moka forma parte de la vida cotidiana de millones de italianos. Consiste en un pequeño aparato construido para hacer café expreso pasando agua a presión a través del café granulado.

Cada moka tiene la cantidad adecuada de agua para hacer 2, 3, 5 o más espressos —considerando 30ml por bebida—.

moka para café italiano

Cuando compramos una moka deberíamos saber cuánto café vamos a consumir y para cuántas personas. Si la moka que vamos a adquirir es solo para una persona, la mejor opción es comprar una pequeña.

Bialetti y Alesso son excelentes opciones de marcas. Y si prefieres la versión eléctrica de moka, Ariete y DeLonghi tienen productos de alta calidad. El precio de un moka varía desde 15 dólares por uno pequeño a 20 o 30 dólares por uno mediano y uno grande. Para uno eléctrico los precios varían alrededor de 50 dólares.

Máquinas de café de cápsulas, dosis o pods

No confundamos automatismo con mala calidad. Las cápsulas son dosis únicas de café molido encerradas en un contenedor rígido pequeño —de aluminio o plástico—. El café en contacto con el aire reduce su calidad y la cápsula sellada preserva el café aún mejor que un envase abierto.

El primero fue el Nespresso. Desde 2014, el sistema ya no está patentado y muchas marcas ofrecen una variedad de café en cápsulas compatibles con la misma máquina.

Algunos aspectos a tener en cuenta si se planea comprar una máquina de café en cápsulas:

  • La compra inicial no siempre es cara, pero las máquinas funcionan sólo con cápsulas. Y si tomamos en cuenta el precio por dosis y por café las dosis individuales son más caras que el café normal.
  • Preste atención a la cantidad de agua utilizada, el expreso italiano es de 30 a 40 mililitros. Si utilizamos más de lo necesario, vamos a obtener un café “aguado” o algo parecido a un americano.

Máquinas de café Espresso

Si prefieres una máquina más automática, las máquinas de espresso son las que emulan el café espresso del bar. Son más costosas, alrededor de 250 a 300 dólares, pero son fáciles de manejar si sabemos cuánta agua hay que colocar para un espresso u otro tipo de café. El café debe ser molido para máquina de espresso —preferiblemente italiano para una experiencia 360°.

¿Por qué es tan importante el café italiano si Italia no produce granos de café?

La historia y la cultura han hecho de Italia uno de los principales productores de café del mundo. A pesar de que Italia no produce el café, se especializa en máquinas de torrefacción que realzan la calidad de cada grano de café sin importar de dónde vengan.

¿Qué hace que el café italiano sea tan bueno y célebre?

La bondad del café italiano proviene principalmente de dos aspectos muy importantes: el tostado y el molido. La torrefacción de café italiano es una de las mejores del mundo.

Si visitas Milán, no pierdas la oportunidad de visitar el Starbucks en la plaza Cordusio, cerca del Duomo.
¿Te parece raro que te mande a Starbucks siendo una persona que promueve lo foodie y lo tradicional? Lo es, pero Starbucks Cordusio logró salir de los esquemas integrandose a la cultura del café italiano en en centro de la segunda ciudad más importante de Italia.
Starbucks Cordusio incorporó una producción completa de café dentro del mismo bar. Cuenta con especialistas que se dedican a la torrefacción del café y al mismo tiempo comparten con los clientes del bar de dónde proviene el café que se produce en el lugar y cómo se produce. Para terminar, se puede degustar el café en el bar de distintas maneras, ¡una experiencia sensorial de 360 grados!

The Traditional Foodie

La torrefacción de los granos de café

Después de la cosecha, los granos de café se someten al proceso de torrefacción, lo cual es necesario para liberar el aroma y dejarlo listo para su uso en máquinas de espresso o moka.

Los italianos lo prefieren intenso

El café tostado light es típico de los países anglosajones. Los “oscuros” están muy extendidos en la cuenca del Mediterráneo. El torrefacto a la italiana hace que el café sea menos ácido, mejora el sabor del producto y permite la formación de ciertos aromas.

El café es más que una solución de cafeína, tiene beneficios para la salud

Hay muchos estudios científicos sobre los beneficios para la salud del café. Durante el tostado se forman antioxidantes naturales llamados melanoidinas. Estos no están presentes en el grano de café verde. Cuanto más intenso sea el tostado, mayores serán los beneficios para la salud.

Molienda de café

El otro aspecto que determina la bondad del café es su molienda.
La molienda de la máquina de café expreso difiere de la del moka porque tiene una mayor finura, pero si el café italiano es tan bueno, ¿hay una región para la producción tradicional de café?

No hay regiones italianas con signos de calidad como las “Denominaciones de Origen Protegidas” o las “Indicaciones Geográficas Protegidas” para el café.

La razón por la cual Italia no tiene una Indicación Geográfica, aunque cuente con una producción de café tan antigua y culturalmente aceptada es que este país no produce granos de café, y la materia prima es muy importante en la asignación de un signo de calidad.

A nivel mundial, hay dos regiones con certificaciones de calidad tradicional: Cafe de Colombia IGP y Café de Valdesia DOP. La primera es de Colombia y la segunda de la República Dominicana.

Italia tiene muchas marcas de café antiguas que forman parte de la cultura actual del café italiano.

Las marcas de café italiano más importantes

La tradición del café italiano se caracteriza por marcas de renombre mundial, así como marcas de café artesanal. Estos son algunos ejemplos:

Vergnano 1882

Esta marca piamontesa es la productora de café más antigua de Italia y una de las más antiguas del mundo.

Caffe Vergnano

Lavazza

En 1894, Luigi Lavazza abrió una pequeña tienda de comestibles cerca de Turín, especializada en el producto que más le fascinaba: el café.

Lavazza fue el primero en crear blends. Como empresa de un solo producto, se convirtió en el símbolo del café italiano en el mundo.

Illy

Francesco Illy —de origen húngaro— fundó su compañía de café en 1933. Hoy en día es una de las marcas más famosas de Italia y del mundo. Desde el principio, Illy se ha distinguido por sus esfuerzos para mejorar la calidad del café en la producción. Su sistema de presurización es famoso por la óptima conservación del aroma.

Borbone

Caffá Borbone destaca por la selección de materias primas y una amplia variedad de café.

Pellini

Desde 1922, la empresa de tostado se dedica a la producción de café espresso de alta calidad. Situados en Bussolengo, cerca de Verona, tienen una línea especial de café Arabica 100% orgánico.

Otras marcas son Passalacqua de Nápoles —fundada en 1948—, Splendid de Torino, Pellini y Agostani.

Enhorabuena por haber llegado hasta aquí!

¿Hay algún otro tema que le gustaría que incluyera en este artículo?

¿Qué te parece el café italiano?

Espero tu comentario!