La propiedad intelectual hace referencia a creaciones de la mente del hombre: invenciones tecnológicas o científicas, obras literarias y artísticas, diseños y símbolos, nombres e imágenes utilizados en el comercio, etc. Lo que muchos no saben es que también los productos alimentarios tradicionales con las Indicaciones Geográficas pueden incluirse entre ellos.

¿Los alimentos y las bebidas pueden ser protegidos como propiedad intelectual?

Hay varios tipos de propiedad intelectual: patentes, marcas, diseño industrial, derechos de autor e indicaciones geográficas. Este conocimiento ayuda a mejorar la reputación y la economía del autor y promueve la creación de otras.

¿Por qué aplicamos propiedad intelectual a comidas y bebidas? Por dos motivos:

  • Algunos alimentos pueden ser el resultado de una receta o fórmula especial y única, en este caso, se registra con una marca.
  • Los alimentos y las bebidas tradicionales son el resultado de generaciones de conocimientos heredados, en cuyo caso estaríamos hablando de una Indicación Geográfica.

En este artículo hablaremos de:

¿Por qué se considera que los alimentos tradicionales son propiedad intelectual de un territorio?

Un producto pertenece a la propiedad intelectual de un área delimitada cuando posee cualidades, una reputación o características que son esencialmente atribuibles a ese lugar de origen.

En términos jurídicos, esta propiedad intelectual se traduce en una indicación geográfica protegida.

¿Qué son las indicaciones geográficas?

Las indicaciones geográficas son signos utilizados en productos que tienen un origen geográfico específico y cualidades propias, una reputación o características que son atribuibles a ese lugar de origen.

Una indicación geográfica incluye el nombre del lugar de origen del producto que representa. El término se aplica a los vinos, bebidas espirituosas y productos agrícolas. Esta protección aumenta el valor de los productos en el mercado del comercio internacional, pero también valoriza el territorio. Por ejemplo, con el precio de las tierras de la zona de producción.

Existen tres tipos de indicaciones geográficas

  • Denominación de Origen Protegida (DOP)
  • Indicación Geográfica Protegida (IGP) 
  • Especialidades Tradicionales Garantizadas (ETG) 
Indicaciones Geograficas
Signos de calidad de productos tradicionales
Denominación de Origen Protegida DOP

Para ser elegible como DOP, la producción de un alimento o bebida debe tener completamente y de principio a fin un lugar en el área delimitada cuyo nombre lleva el producto. Por otra parte, se debe comprobar un vínculo entre las características del producto y su origen geográfico.

Indicación Geográfica Protegida IGP

Un producto de IGP obtiene esa designación siempre y cuando una determinada etapa del proceso de producción tenga lugar en la región delimitada. A diferencia de la DOP, basta con que una de las etapas de producción haya tenido lugar en el área definida. Por ejemplo, las materias primas utilizadas en la producción pueden provenir de otra región.

Especialidad Tradicional Garantizada ETG

La ETG se refiere a un producto que tiene una calidad específica relacionada con una tradición. Este registro es más aplicable a las recetas que a los productos, pero es la más indulgente de las designaciones de alimentos de la UE ya que no restringe un producto alimenticio a un área geográfica, como lo hacen las otras designaciones. Se hace hincapié en el producto elaborado con ingredientes o técnicas “tradicionales”, más que en el lugar donde se elabora.

El sistema de aplicación es voluntario y abierto, lo cual significa que cualquier productor situado en el territorio —que cumpla las condiciones descritas en el pliego de condiciones— puede utilizar la denominación registrada.

A modo de ilustración echemos un vistazo a algunos ejemplos:

Queso manchego DOP

El queso manchego es uno de los quesos españoles más famosos.

  • Es un queso duro
  • Producido de ovejas de raza manchega
  • Contiene más de 30 días de maduración

Y tiene un fuerte vínculo con el territorio:

Desde la antigüedad, los habitantes de esta región se han dedicado al pastoreo y a la fabricación de queso. Prueba de ello son los restos encontrados en la zona, de cuencas, vasos perforados, queseros y otros utensilios.

Queso manchego Indicaciones Geograficas
Queso Manchego Denominación de Origen Protegida

El queso manchego aparece en algunas citas de documentos históricos y literarios. Por ejemplo, en el clásico de la literatura El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha, Don Miguel de Cervantes relaciona el queso manchego con La Mancha.

El queso manchego es una DOP y por lo tanto todos los elementos de la producción se dan en el área geográfica definida. Ya sea la materia prima, como su preparación y envasado.

Irish Whiskey/Uisce Beatha Eireannach IGP

Es una de las bebidas espirituosas más antiguas de Europa. La destilación en Irlanda comenzó en el siglo VI cuando los monjes religiosos trajeron a Irlanda la técnica utilizada para crear perfumes y Eau de Vie o Aguardiente.

La traducción gaélica de ‘Agua de vida’, Uisce BeathaWater of life en inglés actual— evolucionó hasta convertirse en la palabra inglesa Whiskey.

Whiskey Irlandés

Características distintivas del whisky irlandés:

  • Su color va del oro pálido al ámbar oscuro
  • Se destila a partir de cereales (cebada malteada y sin maltear)
  • Triple destilación
  • Uso de barriles de madera para la maduración
  • Se usan alambiques de cobre para la destilación

Este producto tiene una historia, una reputación, factores humanos y un entorno que favorecieron en el desarrollo de un producto único.

En este caso, la calidad del whisky irlandés se debe a su origen geográfico, aunque uno de los elementos del producto, la cebada, no proviene necesariamente de la zona, por lo que es una IGP y no una DOP.

Amatriciana Tradizionale ETG

Amatriciana Tradizionale es la receta de una salsa para pasta típica de la tradición gastronómica de Amatrice, en Italia.

La salsa Amatriciana Tradizionale TSG se compone de:

  • Carrillera de cerdo Amatrice salteada con vino blanco seco
  • Tomate San Marzano o tomate pelado de calidad alternativa
  • Queso pecorino Amatrice (de las montañas Sibillini o de las montañas de Laga)
  • Aceite de oliva virgen extra
  • Chile fresco o seco
  • Sal y pimienta.
Amatriciana tradizionale Indicacion Geografica
Amatriciana tradizionale STG

La Amatriciana Tradizionale cuenta con una fuerte tradición en la zona de Monti della Laga, de donde procede la preparación.

En particular, el uso de manteca de cerdo sazonada le da a la Amatriciana Tradizionale el vínculo que ha caracterizado por siglos una relación del hombre con un territorio difícil.

En el pasado, durante la trashumancia, un período de cuatro a cinco meses —generalmente de mayo a septiembre— los pastores locales se veían obligados a dejar sus casas. De ese modo, llevaban consigo algunos productos que eran fáciles y duraderos para su sustento, como el tocino y la harina. Con estos ingredientes simples, los pastores sazonaban y cocinaban su plato de pasta con una sartén de hierro de mango largo.

Transhumancia
Transhumancia

Indicaciones Geográficas y Marcas registradas

Sirven al mismo fin, pero las indicaciones geográficas y las marcas no son la mismas cosa.

Tanto las Indicaciones Geográficas como las Marcas registradas promueven y protegen un producto, de esta manera permiten a los consumidores asociar una calidad particular con el mismo.

Marcas registradas VS Indicaciones Geograficas
Marcas registradas VS Indicaciones Geográficas

Se diferencian en varios aspectos:

  • Identificación. Una Indicación Geográfica identifica un producto limitado a un lugar en particular y una marca comercial vincula el producto a una empresa.
  • Nombre. El nombre de una zona geográfica determina un nombre de indicación geográfica y una marca consiste en un signo fantasioso o arbitrario.
  • Uso. Cualquier persona de cualquier parte del mundo puede tener marcas comerciales, pero para las indicaciones geográficas pueden utilizar la etiqueta únicamente los productores de la zona delimitada que producen el bien de acuerdo con normas específicas. Los usuarios de indicaciones geográficas pueden evitar el uso indebido del registro por parte de un tercero cuyo producto no se ajuste a las normas aplicables o a un productor que no se encuentre en la zona delimitada.

Indicaciones Geográficas versus Marcas registradas: el caso del Té Darjeeling IGP  

Mapa de Darjeeling

Darjeeling Tea IGP es un tipo de té de reputación mundial producida exclusivamente en el distrito de Darjeeling del estado de Bengala Occidental, India.

Su sabor es dulce, delicado e intenso al mismo tiempo con un aroma floral.

Logotipo de Darjeeling

Por ser una Indicación Geográfica Protegida, en la jurisdicción de Darjeeling:

– Los productores de té pueden utilizar el término Darjeeling para el té cultivado en sus jardines de té respetando las especificaciones. Si fuese una marca registrada deberían pedir permiso al propietario de la marca. En el caso de las IGs no existe un propietario de marca, la indicación geográfica es tutelada por los mismos productores.

– Pueden impedir el uso del nombre Darjeeling para el té no producido de acuerdo con las especificaciones y/o producido fuera de la zona de cultivo.  Esta regla es similar para las marcas registradas, ya que se protege el uso en los dos casos bajo ciertas normas.

Sin embargo, la ley no permite al titular de la indicación geográfica impedir que alguien haga un producto similar utilizando las técnicas explicadas en la norma. En el caso de las marcas registradas, todo el que tenga el permiso del titular puede hacer uso de la marca. 

A modo de conclusión
  • La propiedad intelectual es una herramienta útil para los alimentos tradicionales ya que protege y promueve la producción de alimentos locales como un patrimonio cultural que se debe preservar en el tiempo. 
  • Gracias a las indicaciones geográficas en el mundo actual, tenemos un modo de saber cómo ayudar a los pequeños productores tradicionales y así promover la producción local, la preservación del patrimonio y mantener el saber colectivo.
  • No es lo mismo usar una marca registrada que una indicación Geográfica, ya que la segunda puede no cuida a los pequeños productores que deban rendir culto a un gran productor, propietario de la marca, que por lo general deriva en un negocio indeseable en el sector. 

¿Existen DOP, IGP o ETG en su país? ¿Qué opina de la propiedad intelectual aplicada a los alimentos?

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